美国签证将更严格,简析“极端审查”

美国签证将更严格,简析“极端审查”

作者:冯净律师 美国纽约

1.什么是“极端审查”措施?

美国国务院(United States Department of State)公布签证新规,针对有必要进行详细审查的签证申请人进行更严格询问。美国国务院预计,在全球范围的美国签证申请者中,每年将有约六万五千人,或约0.5%的比例适用于相关高标准的严格审查,但这一规定并不局限于特定国家特定国民。其中,开始在全球范围内对被派驻世界各地的使领馆官员实施一项调查问卷,问卷作为针对特定外籍人士的签证审查程序的一部分,包括审查外籍人士的社交媒体账户资料以及过去数年的个人履历。

这一“极端审查”措施起源于川普总统于3月6日签署的行政命令,该行政命令实际上是政府对其第一个所谓的旅行禁令进行修订后的版本。行政命令没有被联邦法院禁止的一部分内容包括但不限于,要求联邦机构审查和修改现有的入境审批程序。川普政府强调,有必要对特定的签证申请人实施更加严格的审查措施,以预防恐怖分子或者其他威胁国家安全的人,利用合法签证进入美国。

美国国务院,在今年五月中旬,向白宫行政管理和预算局(Office of Management and Budget, OMB)提交了关于问卷调查的提案,要求白宫行政管理和预算局加急审理和批准该提案。5月23日,白宫行政管理和预算局批准了提案,随后国务院于5月25日开始实施调查问卷。白宫行政管理和预算局对新措施授权了六个月的有效期(至2017年11月),不过外界普遍预计,新措施的有效期将会被更新和延长,甚至可能成为永久性的措施。

  1. 新措施的相关细节

这次补充的调查问卷,通过向签证申请人征求广泛而详细的个人信息,进行额外审查。使领馆官员自己负责决定哪些申请人需要受到更严格的审查,决定的标准是基于申请人“与恐怖组织存在联系”的潜在可能性,尤其是那些曾经去过“受恐怖组织控制”地区的申请人。

以下列举的这些信息便是补充调查问卷要求收集的信息:

  • 所有持有过的护照号码和发放国信息
  • 所有兄弟姐妹、子女以及现任和前任配偶(或伴侣)的姓名及出生日期
  • 过去15年间的电话号码、住址和工作情况
  • 过去5年间使用过的社交媒体网站和应用软件上的,包含申请人公开资料的账号

虽然披露上述信息是基于自愿的,但是国务院要求使领馆官员告知不提供信息的申请人,如果他们未能完成调查问卷,将有可能延迟其签证申请审批的时间。调查问卷本身也包含了这一警告。当美国国务院第一次将提案提交给白宫行政管理和预算局时,曾预计每年会影响到大约6.5万名申请人,每人将额外增加一小时的审查时间, 在提案实施前的公众意见征求期,白宫行政管理和预算局收到针对审查措施的批评。批评人士们谴责调查问卷关于社交媒体信息的提问,侵犯了他人的隐私权和言论自由。由于调查问卷刚开始实施,目前还无法得出准确结论——例如,是否有签证申请因为调查问卷而被延迟或拒绝,被延迟或拒绝的原因是否合理。也就是说,证明自己有资格获得签证的举证责任完全落在了申请人本人身上。因此,为尽量减少申请处理时间的延迟,冯律师建议来自或曾经去过恐怖组织控制地区的申请人,在签证面试前应提前准备好相应的材料,并做好面试时间变长的心理准备。

 

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